Un alambic à énergie renouvelable pour la Ferme du Hitton !
par La Ferme du Hitton

A côté de chez nous, un beau et enthousiasmant projet

A côté de chez nous, un beau et enthousiasmant projet

La ferme du Hitton de Manu et Cécile

Dans un long billet de juin 2014 (« Hi-han à Hitton »), j’avais raconté la belle aventure de Cécile et Manu, qui il y a quatre ans ont acquis 45 ha de prairies et de bois, sur un lieu enchanteur (de là les paysages sont époustouflants) tout près de chez nous, la ferme du Hitton, et y ont développé une activité d’élevage d’ânesses et de culture de la lavande.

Ce jeune et charmant couple (la quarantaine), qui a passé plusieurs années à sillonner le monde en globe-trotters, est venu poser ensuite ici ses bagages, avec, dès le départ, une vision claire de leurs intentions, nées au départ de leurs rêves et d’un coup de foudre : créer une ferme écologique fondée sur une harmonie étroite avec la nature et les animaux, et sur le respect qui leur est dû.

Manu et Cécile ne sont pas cependant des « babacools », et ils ont conduit ce projet en véritable chef d’entreprise, avec une énergie, une volonté, un courage, qui leur ont valu mon admiration et ma sympathie. J’ai d’ailleurs été un témoin attentif de par ma proximité (nous sommes à 3 minutes de chez eux) de la progression régulière et spectaculaire de leur parcours d’agriculteur et d’éleveur. J’ai vite compris qu’ils étaient habités par une passion extraordinaire, passion accompagnée chez eux d’une rare intelligence stratégique et prospective, d’un professionnalisme rigoureux, et d’une recherche exigeante de qualité. Ils ont également un sens affirmé de la communication comme en témoignent leur site internet et leur page Facebook . Ils ont rapidement « domestiqué » le site, plantations à l’appui, et ont édifié en peu de temps un hangar nécessaire à l’exploitation, couvert de panneaux photovoltaïques, et équipé d’un système de récupération des eaux de pluie en vue de constituer une réserve de 40.000 litres. Ils vont par ailleurs pouvoir enfin demeurer sur place avec leurs deux jeunes enfants, ayant restauré avec soin, là aussi dans un esprit écologique, une ancienne grange qui va donc devenir leur habitation. Manu, qui a conservé un mi-temps d’enseignant (avec toutefois le secret espoir à terme de se consacrer pleinement à la ferme), a mené ce chantier de main de maître. Sur une avancée de la maison, a été construit un laboratoire, depuis peu en service, où Cécile met au point les produits issus de la ferme.

Les ânesses

Côté animaux, il y a dans les prés 20 ânesses et sept ânons, des bêtes de type gascon, petites et trapues, issues de la belle race des ânes des Pyrénées, Cécile considérant que le parc sera optimal lorsqu’il atteindra 30 ânesses. Le dernier né de la bande : Forrest, du nom d’une ville canadienne (chaque animal porte le nom d’un coin de la planète), mais aussi en référence à « Forrest Gump », ce personnage d’un film américain de 1994, interprété par Tom Hanks, qui simple d’esprit va néanmoins réaliser des choses exceptionnelles et devenir l’instigateur d’évènements importants pour son pays. L’ânon avait lui aussi peu de chances de s’en sortir à sa naissance. Il survivra cependant grâce à Cécile, sa garde-malade, qui passera trois jours et trois nuits d’affilée à ses côtés pour le sauver. Une abnégation tout à son honneur qui donne l’exacte mesure de l’amour qu’elle porte à ses animaux.

Le lait, les savons

Les femelles produisent un lait très bénéfique au plan nutritionnel (il a des vertus revitalisantes et thérapeutiques) et dermatologique. Après congélation et lyophilisation, les deux tiers de la traite, qui a lieu de juillet à décembre sont vendus à des laboratoires cosmétiques (chaque ânesse donne, entre 2 à 6/7 mois, 2 litres de lait par jour). Le dernier tiers est conservé sur place, et Cécile, diplômée savonnière professionnelle (s’il vous plaît !) le transforme pour produire douze variétés de savons parfumés aux huiles essentielles issues de l’agriculture biologique, ou pas parfumés pour les peaux les plus sensibles. Il y a même maintenant un savon pour la toilette des toutous. Plus tard, seront aussi fabriqués « made in Hitton » du lait corporel et de la crème de jour. En perspective : des ateliers de savonnerie dans le laboratoire de la ferme pour apprendre à fabriquer le savon à lait d’ânesse (ce lait intervient pour 30 % dans la confection du produit, un taux exceptionnel peu souvent trouvé dans les fabrications concurrentes, mais qui est indispensable si on veut retrouver dans le savon toutes les propriétés bienfaitrices de celui-ci).

Les visites à la ferme

Animés par le sens du partage, Cécile et Manu proposent des visites de découverte pédagogique des animaux (la ferme reçoit en moyenne 2.000 curieux par an, un nombre en augmentation régulière). L’âne est un quadrupède adorable qui aime la compagnie des hommes. Les visiteurs peuvent ainsi caresser les ânesses (c’est si doux au toucher), participer à leur brossage, assister à la traite, goûter leur lait. Les enfants des écoles sont ravis, comme les grandes personnes. Parmi elles, les gens âgés, ou handicapés (ont été accueillis aussi les pensionnaires d’un hôpital psychiatrique) ont vécu ici un moment de fort apaisement au contact de ces animaux paisibles.

La culture de la lavande

Autre investissement de nos fermiers : la culture sur 3 ha de 35.000 plants de lavande, une culture peu développée jusqu’alors dans le Gers, et qui exige beaucoup de travail à tous les stades de sa production. Elle requiert notamment un désherbage manuel régulier (même si 15 moutons y contribuent significativement), et un préfanage qui n’est pas de tout repos puisqu’il faut retourner la récolte en train de sécher sous le hangar toutes les 2-3 heures.

Comme pour le lait des ânesses, la lavande est vendue aux laboratoires en vue de leur transformation après distillation en huile essentielle (pour faire un litre d’huile essentielle, il faut environ 100 kilos de fleurs séchées). Une huile qui, outre ses qualités aromatiques, est très appréciée pour ses vertus calmantes, anxiolytiques, sédatives, antalgiques, anti-inflammatoires, anti-infectieuses, que sais-je encore.

Tout est bon dans la distillation. Ainsi, l’eau florale, qui en est le résidu, possède également des propriétés voisines de celles de l’huile essentielle, et peut s’avérer plus adaptée aux enfants, aux convalescents, aux personnes âgées, ou à celles présentant des troubles cutanés (eczéma, psoriasis..) ou des irritations du cuir chevelu.

Vers une distillation de la lavande à la ferme

Mais pourquoi, se disent Cécile et Manu, ne pas assurer nous-mêmes cette distillation de la lavande, et éventuellement d’autres plantes médicinales et aromatiques que nous envisagerions de cultiver aussi, en se passant d’intermédiaires ? Cette envie d’autonomie est certes dictée par des considérations de prix de revient, mais elle s’inspire également beaucoup de la volonté de nos voisins de maîtriser la filière d’un bout à l’autre, au plus près de la nature, et ainsi d’offrir aux consommateurs des huiles essentielles de grande qualité, « made in sud-ouest », issues à 100% de végétaux bio.

Un alambic à acquérir en financement participatif. Appel à contributions

D’où l’idée de disposer de son propre alambic, une petite structure qui pourrait distiller 100 kilos de fleurs bio par passe ! Ce serait une première dans le Gers (il s’en trouve certes un certain nombre ici mais affecté à la distillation de l’armagnac…) ! Il serait mû en énergie renouvelable puisqu’alimenté avec les réserves d’eau de pluie du hangar et chauffé avec le bois de la propriété ou les résidus de paille de lavande, lesquels pourraient aussi être compostés. Avec toujours cet esprit tourné vers les autres qui la caractérise, Cécile imagine déjà les possibilités d’ateliers pédagogiques et de visites qui en résulteraient.

Elle et son mari Manu ont lancé un appel à financement participatif (en anglais crowfunding) pour lever des fonds (à hauteur de 9.800 € en l’espèce) qui aideraient pour partie à l’acquisition de cet alambic. Tous ceux qui seraient séduits par leur saga et voudraient leur permettre de franchir une nouvelle étape dans l’histoire de la ferme du Hitton peuvent y contribuer. J’ai moi-même répondu à cet appel à générosité partagée.

Rendez-vous pour souscrire sur le site Miimosa, exclusivement tourné vers des projets de développement liés à l’agriculture et à l’alimentation.

La page alambic de Manu et Cécile est accessible en cliquant sur l’adresse suivante : www.miimosa.com/un-alambic-a-energie-renouvelable-pour-la-ferme-du-hitton-1

Vous pouvez verser de 10 € à 1.000 € ou plus. A chaque fois une contrepartie, une récompense en quelque sorte, vous est offerte. Cela va de lots ou de coffrets de savon, à un assortiment de produits liés à la lavande, en passant par un hébergement en studio d’une semaine à Sarlat, au cœur du Périgord noir, un stage d’une journée de découverte des secrets de la distillation ou de la fabrication de savons. Pour 1.000 €, vous devenez propriétaire d’un âne des Pyrénées issu de l’élevage de Cécile et Manu !

Au moment où j’écris, 52 contributeurs de tous les coins de France ont financé 3.340 €, sachant que les participations versées doivent atteindre au moins 60 % de la somme espérée, soit près de 6.000 € sur les 9.800 € affichés en objectif final (on peut bien sûr aller plus loin). Dans le cas contraire, les contributions ne seront pas prélevées.

Il reste 33 jours jusqu’au terme de cette recherche de fonds.

A vot’ bon cœur…

NB Depuis 3 ans que je tiens ce blog, je n’ai jamais utilisé celui-ci pour appeler au financement de telle ou telle action. Je fais une exception avec ce billet (ce sera d’ailleurs la seule), car Cécile et Manu méritent d’être aidés pour la valeur de leur projet. Un projet qui n’est pas seulement marchand, mais aussi plein d’altérité et de proximité attachante avec la nature et les animaux, s’inscrivant en outre dans une dynamique de revalorisation de notre territoire rural qui en a tant besoin.

Fait le 6 novembre

Thierry Decrock

thierry.decrock@alsatis.net

www.thierrydecrock.fr


164
contributeurs

Collecte terminée

Financé avec succès !

11 409 €
récoltés

9 800 €
objectif

Votre contribution vous sera intégralement remboursée si le projet n'atteint pas 60% de son objectif. Soutenir ce projet
Woof6

La Ferme du Hitton

Agricultrice

Biran, France

Contreparties

Pour 10 € ou plus

Merci ! Votre nom sur notre page Facebook + 1 carte postale du champ de lavande de la Ferme du Hitton.

Disponibilité : Décembre 2015

38

Cette contrepartie n'est plus disponible

Montant :

Pour 20 € ou plus

Merci ! Contrepartie précédente + 1 coffret cadeau comprenant 1 savon 30% de lait d’ânesse bio (parfum lavande), 1 flacon d'huile essentielle de lavande bio et 1 sachet de lavande. Livraison en France métropolitaine et Corse ou en cas de retrait à la ferme, 1 savon supplémentaire !

Disponibilité : Décembre 2015

41

Cette contrepartie n'est plus disponible

Montant :

Pour 25 € ou plus

Merci ! Contrepartie à 10€ + 1 coffret cadeau comprenant 1 savon à barbe bio (150g) 30% de lait d’ânesse (parfum cèdre/vétiver) avec 1 blaireau naturel. Livraison en France métropolitaine et Corse ou en cas de retrait à la ferme, 1 savon supplémentaire !

Disponibilité : Décembre 2015

11

Cette contrepartie n'est plus disponible

Montant :

Pour 40 € ou plus

Un grand merci ! Contrepartie à 10€ + 1 savon 30% de lait d’ânesse bio en forme d'âne dans sa pochette individuelle + 1 pochette comprenant 1 flacon d'huile essentielle de lavande bio et 1 savon 30% de lait d'ânesse bio au choix (lavande, cèdre/vétiver, verveine exotique, menthe poivrée, chanvre/patchouli, rose musquée du Chili, bergamote, avocat/ylang-ylang, calendula) + 1 porte savon artisanal émaillé. Livraison en France métropolitaine et Corse ou en cas de retrait à la ferme, 1 savon supplémentaire !

Disponibilité : Décembre 2015

22

Cette contrepartie n'est plus disponible

Montant :

Pour 50 € ou plus

Un grand merci ! Contrepartie à 10€ + 1 ASSORTIMENT DE PRODUITS À LA LAVANDE : 1 flacon d'huile essentielle bio + 1 savon 30% de lait d’ânesse bio + 1 bougie végétale bio + 1 sachet de fleurs sèches bio + 1 flacon d'eau florale bio. Livraison en France métropolitaine et Corse ou en cas de retrait à la ferme, 1 savon supplémentaire !

Disponibilité : Décembre 2015

32

Cette contrepartie n'est plus disponible

Montant :

Pour 70 € ou plus

Un grand merci ! Contrepartie à 10€ + 1 coffret de 10 savons 30% de lait d’ânesse bio (lavande, cèdre/vétiver, verveine exotique, menthe poivrée, chanvre/patchouli, rose musquée du Chili, bergamote, avocat/ylang-ylang, calendula, savon pour chien). Livraison en France métropolitaine et Corse ou en cas de retrait à la ferme, 1 savon supplémentaire !

Disponibilité : Décembre 2015

18

Cette contrepartie n'est plus disponible

Montant :

Pour 100 € ou plus Epuisé

Un grand merci ! Contrepartie à 20€ + Carte cadeau pour 1 balade guidée par Cécile accompagnée par une ânesse à la découverte des orchidées sauvages du Gers qui prospèrent sur la propriété (2 à 3 heures et jusqu'à 6 pers.). Période conseillée: mai/juin.

Disponibilité : Décembre 2015

Quantité restante : 0

10

Cette contrepartie n'est plus disponible

Montant :

Pour 150 € ou plus

Un très grand merci ! Contrepartie à 20€ + Carte cadeau pour 1 balade en famille ou entre amis (jusqu'à 6 personnes) avec 2 ânesses et leurs ânons sur un sentier. Une ânesse portera le pique-nique (produits fermiers et vin rouge bio) Période conseillée: mai/juin.

Disponibilité : Décembre 2015

Quantité restante : 15

5

Cette contrepartie n'est plus disponible

Montant :

Pour 200 € ou plus

Un très grand merci ! 25 POCHETTES CADEAUX individuelles comprenant 1 flacon d'huile essentielle de lavande bio et 1 carte postale du champ de lavande de la ferme du Hitton. Idéal pour les cadeaux d'entreprise. Livraison en France métropolitaine et Corse ou en cas de retrait à la ferme, 1 savon supplémentaire !

Disponibilité : Décembre 2015

Quantité restante : 20

0

Cette contrepartie n'est plus disponible

Montant :

Pour 250 € ou plus

Un immense merci ! VOUS ÊTES UN PROFESSIONNEL ? Nous publions votre logo ainsi qu'un article sur vous sur notre page Facebook avec renvoi vers votre site + POUR VOTRE PERSONNEL > 20 flacons d'huile essentielle de lavande bio dans 1 sachet cadeau individuel + 20 cartes postales du champ de lavande de la ferme du Hitton. Livraison en France métropolitaine et Corse.

Disponibilité : Décembre 2015

Quantité restante : 9

1

Cette contrepartie n'est plus disponible

Montant :

Pour 300 € ou plus

Un immense merci ! Carte cadeau au choix "Distillateur en juillet/août" ou "Savonnier en mai/juin". Pour 6 pers. max > STAGE D'UNE JOURNÉE comprenant 1 cours didactique et des activités pratiques pour la découverte des secrets de la distillation ou de la fabrication de savons puis repartez avec votre propre production + déjeuner sur place !

Disponibilité : Décembre 2015

Quantité restante : 10

0

Cette contrepartie n'est plus disponible

Montant :

Pour 400 € ou plus

Un immense merci ! Contrepartie à 10€ + Carte cadeau pour 1 SEMAINE POUR 2 PERS. à Sarlat à la découverte du Périgord Noir (semaine selon disponibilité jusqu'à fin 2016). Studio indépendant de plain-pied aux portes de la cité médiévale où vous serez accueillis avec 1 bouteille de vin bio, 1 foie gras et 1 savon au lait d'ânesse bio.

Disponibilité : Décembre 2015

Quantité restante : 5

0

Cette contrepartie n'est plus disponible

Montant :

Pour 600 € ou plus

Un immense merci ! Contrepartie à 10€ + 10 lots de 10 savons différents 30% lait d'ânesse bio emballés dans un coffret prêt à offrir + 10 cartes postales des ânesses de la ferme du Hitton. Livraison en France métropolitaine et Corse ou en cas de retrait à la ferme, 1 huile essentielle supplémentaire !

Disponibilité : Décembre 2015

Quantité restante : 5

0

Cette contrepartie n'est plus disponible

Montant :

Pour 1 000 € ou plus

Un immense merci ! Contribution à 10€ + un ânon des Pyrénées issu de l'élevage (10 mois, pucé et vacciné). A la ferme, vous pourrez donc commencer à voir le bout du nez de petits ânons avec leur mère. Ils vont rester avec elle jusqu’à leurs 10 mois et ensuite viendra le temps du sevrage. Venez choisir votre futur meilleur ami et bénéficiez d'une journée de conseils en tout genre pour le chouchouter !

Disponibilité : Mai 2016

Quantité restante : 2

1

Cette contrepartie n'est plus disponible

Montant :